Благодаря возможностям Интернет-технологий, которые позволяют получать образование дистанционно, все большое количество людей становится участниками дистанционного обучения, которое представляет собой взаимодействие преподавателя и учащегося на расстоянии.

Актуальность дистанционного обучения объясняется тем, что многие люди хотят получить образование, но не имеют, по каким-либо причинам, возможности систематично посещать занятия в учреждении. Так, например, участниками становятся инвалиды, женщины, занятые уходом за ребенком, люди, занятые работой. Дистанционное обучение также приходит на помощь людям из маленьких городов и деревень. При дистанционном обучении учащийся не заключен в рамки учебного расписания, а свободен в выборе удобного для учебы времени. Выбор интенсивности и продолжительности занятий также является прерогативой участника дистанционного обучения.

Благодаря вышеуказанным возможностям, учащийся может параллельно ходить на работу, другие занятия, посвящать свободное время семье, воспитанию детей и прочей деятельности. Развитие электронных технологий позволяет совершенствовать программное обеспечение для виртуального обучения. Хорошее техническое оснащение делает процесс виртуального обучения более эффективным и удобным.

Дистанционное обучение бывает автономным или интерактивным. При автономном обучении учащийся самостоятельно занимается изучением материала, затем получает задание от преподавателя. После чего, проходит тестирование в автоматическом режиме. Обмен при помощи мгновенных сообщений позволяет общаться преподавателю с учеником удаленно в режиме реального времени, а современные компьютеры, оснащенные аудио и видео средствами, позволяют проводить интерактивные дистанционные занятия, когда учащийся контактирует с преподавателем и другими участниками. Таким образом, учащиеся и преподаватель видят и слышат друг друга.

К числу достоинств «компьютерного обучения» так же можно отнести более дешевую стоимость, чем традиционное образование. Но у такой формы обучения есть и свои недостатки. Так, например, проблема самоорганизации всегда стояла перед учащимися, решение которой целиком и полностью лежит на их плечах.